寝ないで寿命を延ばす不思議な風習

スピリチュアル

健康に大きな影響を与える睡眠

睡眠不足が、さまざまな悪影響を人体におよぼすことは、すでに証明されています。もっとも有名なものとしては、1980年代にアメリカで行われた研究でしょう。

こちらによると、1日の睡眠時間が6.5~7.5時間の人がもっとも長生きで、それ以上睡眠が短い人や長い人は、寿命が短くなるというのです。他にも睡眠不足によって「脳卒中」「糖尿病」「心臓病」などのリスクがあがり、免疫力自体も低下することがわかってきています。

「寝る」という活動は、人間にとって必須のものです。睡眠を取ることで、身体を休めるだけでなく、新陳代謝を活性化し、傷ついた部分を効率よく修復していきます。また、脳を休めることで、日中に受けたストレスなどといった、精神的な傷すらも回復させてくれるのです。

こういったことからもわかるように、睡眠は非常に重要なものですが、昔の日本にはまったく反対の風習が存在していました。それは、一晩中寝ないことで寿命が延びるというもの。この風習は「庚申待」と呼ばれていました。

寿命を減らさないために起きている

今では、ほとんど行われなくなった風習ですが、かつては頻繁に行われており、現在でも庚申待が行われていた「庚申堂」や、庚申待を長く続けた記念に建立された「庚申塚」は全国各地に残っています。それだけポピュラーなものだったわけですが、明治時代の文明開化によって、古くさい迷信とされ、お堂や塚は破壊された結果廃れてしまい、その痕跡だけが残っているわけです。

庚申待の大元は、道教に伝わる思想でした。それによると、人間の身体には「三尸」と呼ばれる虫が存在しており、この虫は常に人の悪事を監視しており、ある特定の夜にだけ人から抜け出して、天帝に報告するというのです。

悪事の報告を受けた天帝は、それをもとに人の寿命を短くしたり、場合によっては地獄行きを決めるといわれていたので、下手なことを天帝に告げ口されないように、三尸を身体から逃がさないように寝ないで夜を明かすというわけです。

この風習は、平安時代頃に中国から伝わり、最初のうちは貴族が一晩中、和歌を詠んだり宴会をしたりするというものでしたが、この宴会が庶民にも伝わったことで、いつのまにか、神仏が登場し、遊ぶだけでなく、神仏に願いをかけることで、より多くの御利益を得るというような風習に変わっていきました。

庚申待をしてみませんか?

元々が、道教由来であったこともあり、庚申待の本尊は多種多様です。今でも残っている庚申塚には、よく「青面金剛」が刻まれています。こちらは、仏教の神ではありますが、インド伝来ではなく、道教由来であるために、本尊として選ばれたのでしょう。また、神道では庚申の「申」にひっかけて、「猿田彦神」が祀られています。

この「申=猿」という思想はかなり流行したようで、庚申塚には、日光東照宮でお馴染みの「見猿、言わ猿、聞か猿」の三猿が彫られています。これは、三尸が天帝に告げ口をせずに、見て見ぬ振りをしてほしいという想いと、語呂合わせが組み合わさって生まれたといえるでしょう。

庚申待がかつて広く流行したのは、このような御利益目的だけでなく、今のように気軽に宴会ができなかった時代に、庚申待という理由をつけることで、一晩中宴会が出来たからという説もあります。

庚申待の日は、60日に一回巡ってきますので、今年はあと「7月22日」「9月20日」「11月19日」の3回が残っています。9月20日がギリギリ金曜日で、他はばっちり休日なので、なかなか難しいと思いますが興味をもった方は、この日にはあえて徹夜をしてみるというのも面白いかもしれませんよ?

COCORiLA編集部

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